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2006.11.25

John Barleycorn

あいかわらず iTunes で遊んでいる。ネットに接続していると、そのアーティストの曲や関連する曲が下のほうに現れてくるのが面白い。そうして、ついつい、懐かしい曲を探してしまう。

iPod は懐メロ再生機だなんてどこかで聞いたけど、私にも当てはまる。CDをいちいち交換することなく一度に見比べて、あれこれ聴くのがこんなに楽しいなんて。この辺の使い勝手は Sonic Stage より、iPod の方が断然、おもしろくていい。

最近よく聴いているのは、Three Dog Night。レコードでは全曲持っているはずだけど、レコードは全部ロフト(もどき)の奥に押し込んで、ちょっとやそっとでは出すことができなくなっている。それに、もし引っ張り出してきても果たしてレコードが使える状態かどうか、それに大体レコードプレーヤーがない。それでも Three Dog Night の場合は、のちにベスト盤のCDを買ったので大体の曲は持っている。iTunes で紹介してくれるThe Collection というアルバムは、私のものとは違う。私のベスト盤に入っている"Pieces of April " が入っていない。この曲は隠れた名作で、Three Dog Night の曲の中では、My Favorite 3に入る曲なんだけど、iTunes で手に入る"Pieces of April"は Live 盤しかない。残念だなぁと思いながら、"It Ain't  Easy" が私のCDには入っていないので、その曲を探してみたら、なんとこの曲もなかった。さらに残念。

こんなことをやっているので、レコードでは持っていたけど今は聴くことのできない大好きな曲がたくさん見つかって、ついつい、ジュークボックスで曲を聴く感覚で購入している。気をつけないといけないのは、昔の曲を再レコーディングしてあるケース。実は、10年位前でアメリカで買ってきた Grass Roots のCDがそれで、なんだか声が違うと思ってよく見たら、最近のレコーディングだったのだ。iTunes で見つけた懐かしい曲も、声が変わっていて、嫌な感じを受けるのもある。と、そんなことはわかっていたはずなのに、先日は、Eric Carmen の "All By Myself" を見つけたそのあまりにもうれしさに、確認をおこたりがっかりしてしまったのだけど。

今日の収穫は Lindisfarneの"Meet me on the corner" と Trafficの "John Barleycorn Must die"。(・・・やっとタイトルに結びついてきました)この2曲もレコードでは持っているけど、ここ十数年、まったく聴いていなかった曲。懐かしかった。"John Barleycorn must die" は、調べてみたら1970年のアルバムで、なんとまあ、時のたったことか。この"John Barleycorn" だが、辛党の人ならもうわかっているかもしれない。ビールやウィスキーなど大麦からできるお酒を擬人化した言い方で、「麦酒(むぎざけ)太郎」とでも訳そうか。(わざわざ、むぎざけと仮名を振ったところに注意!別に、どうってことはないんですけど、単に自己満足)古くから伝わるTraditional Songだということは知っていたが、スコットランドの詩人 Robert Burns の詩にちなむらしい。

John Barleycorn
by Robert Burns

There were three kings into the east,
Three kings both great and high,
An' they hae sworn a solemn oath
John Barleycorn should die.

They took a plough and ploughed him down,
Put clods upon his head;
An' they hae sworn a solemn oath
John Barleycorn was dead.

But the cheerfu' spring came kindly on,
And show'rs began to fall;
John Barleycorn got up again,
And sore surprised them all.

The sultry suns of summer came,
And he grew thick and strong;
His head weel armed wi' pointed spears,
That no one should him wrong.

The sober autumn entered mild,
When he grew wan and pale;
His bending joints and drooping head
Showed he began to fail.

His colour sickened more and more,
He faded into age;
And then his enemies began
To show their deadly rage.

They've ta'en a weapon long and sharp,
And cut him by the knee;
Then tied him fast upon a cart,
Like a rogue for forgerie.

They laid him down upon his back,
And cudgelled him full sore;
They hung him up before the storm,
And turned him o'er and o'er.

They filled up a darksome pit
With water to the brim;
They heaved in John Barleycorn,
There let him sink or swim.

They laid him out upon the floor,
To work him farther woe,
And still, as signs of life appeared,
They tossed him to and fro.

They wasted, o'er a scorching flame,
The marrow of his bones;
But a miller used him worst of all,
For he crushed him 'tween two stones.

And they hae ta'en his very heart's blood,
And drank it round and round;
And still the more and more they drank,
Their joy did more abound.

John Barleycorn was a hero bold,
Of noble enterprise;
For if you do but taste his blood,
'Twill make your courage rise;

'Twill make a man forget his woe;
'Twill heighten all his joy:
'Twill make the widow's heart to sing,
Tho' the tear were in her eye.

Then let us toast John Barleycorn,
Each man a glass in hand;
And may his great posterity
Ne'er fail in old Scotland!

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John Barleycorn must die
by Traffic

There were three men came out of the west, their fortunes for to try
And these three men made a solemn vow
John barleycorn must die
They’ve plowed, they’ve sown, they’ve harrowed him in
Threw clods upon his head
And these three men made a solemn vow
John barleycorn was dead

They’ve let him lie for a very long time, ’til the rains from heaven did fall
And little sir john sprung up his head and so amazed them all
They’ve let him stand ’til midsummer’s day ’til he looked both pale and wan
And little sir john’s grown a long long beard and so become a man
They’ve hired men with their scythes so sharp to cut him off at the knee
They’ve rolled him and tied him by the way, serving him most barbarously
They’ve hired men with their sharp pitchforks who’ve pricked him to the heart
And the loader he has served him worse than that
For he’s bound him to the cart

They’ve wheeled him around and around a field ’til they came onto a pond
And there they made a solemn oath on poor john barleycorn
They’ve hired men with their crabtree sticks to cut him skin from bone
And the miller he has served him worse than that
For he’s ground him between two stones

And little sir john and the nut brown bowl and his brandy in the glass
And little sir john and the nut brown bowl proved the strongest man at last
The huntsman he can’t hunt the fox nor so loudly to blow his horn
And the tinker he can’t mend kettle or pots without a little barleycorn

ところで、今夜、「ジェシカおばさんの事件簿」を見ていたら、ジェシカに「少しは身体のことを考えて、お酒を慎みなさい」といわれた脚本家が「それより酒を飲んで、あの世へ行くよ。」と答えていた。ジェシカおばさんの新シリーズは字幕スーパーなのだが、この時、脚本家は  John Barleycorn の名を口にしていた。"John Barleycorn will see me across the river styx."ふ~む、30年以上の時を経て、ふたたび John Barleycorn must die を手に入れたその日に聞いたJohn Barleycorn の名前。単に偶然だろうか。

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